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弄臣

弄臣是指在古代宫廷中与君主亲近,以插科打诨来为君主消烦解闷的臣子。他们有些是专门表演的人员,有些则是本身有其他职务,身份可以是宫中仆役,也可以是文臣武将。其中专门表演滑稽戏的弄臣称为俳优,常由侏儒担任[a]。

身份地位

弄臣没有特定的身份地位限制,只要是风趣诙谐,能以幽默机智取得君主欢心的都是弄臣。他们有些是目不识丁的下层人民或身份低下的优伶,也有些是宫廷仆役如宦官、侍从等,还有些是学识丰富的文士,甚至是地位显贵的高官、大臣。例如中国的弄臣就有像春秋时代的优孟和优旃那样地位卑贱的优伶,也有如汉代的东方朔那样学富五车且身居高位的大臣[1]。
与君主的关系

国王与弄臣的关系有时亲密得令人难以置信,亨利八世与他的弄臣萨默斯(Will Sommers)是有名的例子,据说萨默斯跟国王亲密得可以直呼其名,管他叫“哈里”(Harry)、“大叔”(Uncle)[b]。在《一千零一夜·驼背人的故事》中,那个中国皇帝少见他的弄人“一霎眼的时间”也是不能的。

政治上的功能

弄臣往往是宫廷中唯一享有言论自由的人(all-licensed fool[c]),文学、传说中他们常被塑造成“谈言微中,亦可以解纷”的讽谏者,例如莎剧里的一众弄人,以及史记里记述的优孟和优旃,他们常利用了滑稽的讽刺功能向君王谏言,此类人在中国古代多称之“俳优”。

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