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中芯抄袭台积电技术,生产出7nm芯片

中国最大芯片制造商——中芯国际(SIMC)近日被指去年就生产、付运了7纳米(nm)芯片,似乎突破美国制裁,但涉嫌抄袭台积电技术。诡异的是,中方极为低调。

专家认为,该芯片性能无法与台积电相比,特别是离真正的商业可靠度距离还远,而台湾应加强防备中共偷窃技术。

中芯被指抄袭台积电技术

根据知名调研机构TechInsights近日报告,他们从美国比特币挖矿公司MinerVa旗下产品SoC(系统芯片)当中,发现了中芯付运的7纳米芯片,并且这款产品从2021年7月起就开始出货。

“初步图像表明,它是台积电7nm制程技术的近似复制。这是在台积电过去两次起诉中芯国际抄袭其技术后具说服力的发现。”这个逆向工程和拆解公司TechInsights经过拆解中芯出货的芯片后报告说。

按照TechInsights分析,这些芯片严格来说可能并不符合7纳米技术的标准,但这些芯片可能将成为真正7纳米制程技术的基础。

台湾台积电曾两次起诉中芯国际抄袭其制程技术,TechInsights称,此次中芯涉嫌抄袭台积电的7nm技术可能会导致两家公司之间进一步的法律纠纷。

对于中芯国际突然爆出产出高阶芯片,科技新报专栏作家、东吴大学企管系讲师林修民对自由亚洲电台说,“半导体史没看过这么厉害的!”

林修民解释,中芯从14纳米制程,跳过12、10纳米,直接进入7纳米制程,“这跳一倍,我印象中没看过。你本来是14纳米,直接跳到7纳米,中间到底发生什么事没人知道,就横空出世一个7纳米,造出来的产品这么像。”

“这就像老师改考卷,学生没有推演过程,就直接写答案,答案还跟隔壁有写推演过程同学一模一样,当然会让人怀疑是‘抄袭’。”林修民说。

对此,大纪元致电中芯国际寻求置评,尚未得到回应。

中芯使用DUV 专家:性能无法与台积电比

台积电
台积电

台积电曾在2002年和2006年两度提告中芯抄袭技术,双方在2009年达成和解。中芯当时是把部分的股权作为赔偿给了台积电。

如今再次爆出抄袭风波,台湾国防安全研究院国防战略与资源研究所长苏紫云对大纪元说,这次的7纳米芯片,的确从解开芯片的结构上来看,它是有抄袭台积电的嫌疑。

不过,苏紫云说,两者性能完全无法比,“也就是说中芯的机台是属于比较旧的DUV的紫外光机机台,用来做7纳米的制程其实非常不成熟。”

再有,“在挖矿机的行业里面,它可以仿制的主要是GPU(图形处理单元 ),也就是图形的;处理芯片不是CPU(中央处理单元 ),所以GPU处理芯片是比较低的技术要求,这部分是有可能用旧型机台去生产7纳米的芯片。”

苏紫云表示,它的密集度没有像CPU SoC那么高。在这种情况下就是性能有限,可是它是参考台积电的技术,这样就涉及到专利权的部分,但是在技术上是完全无法跟台积电比。
中方诡异低调 分析:距离真正的商业可靠度还远

林修民注意到,中芯对于制程“倍增”的跃进显得格外地低调,不仅是官网、任何官方文件也没有提到7纳米,连外资多次追问,中芯也都三缄其口。

记者以“中芯”关键词搜索了央视、新华网、人民网等官媒,都没有相关报导。以中共大吹大擂的特点,中芯突破性的进展,特别突破美国制裁,却仅有海外亲共媒体宣传,如此低调十分诡异。

林修民说,“这次Techinsights在公开市场上购买的Minerva比特币挖矿芯片,中芯的7纳米才得以曝光,目前市场上几乎不见任何IC(集成电路)设计大厂下单。”

林修民预测,“没有经过市场大量出货的验证,距离真正的商业可靠度还有段距离。”

不过,《Tom’s Hardware》说,中芯虽然受制裁,显然可以使用其现有工具来生产7纳米的芯片(也可能更小),尽管经济效益和产量不那么理想。

对此,苏紫云比喻,他在利用这种小楷的毛笔去写毫米的字书;第二,这样的过程良率(良品占比率)非常低,成本非常高;第三,性能有限;但是它会切入市场,就是用低价策略,趁机从市场回收一点出售的利润,来填补它在发展制程中的巨大成本。

不过,这些都是小打小闹的战术行为,苏紫云认为,不可能用DUV去做出那个7纳米以下的制程。但是值得注意的是它使用的方法,中共在寄予厚望;其实西方数位公司也大举投入研发,这个反而是目前围堵中共芯片技术可能的破口。

林修民也表示,使用先进的EUV原因在于,很深的进阶制程可以省成本,不用曝光那么多次。如果中芯不用EUV做7纳米或以下的制程,成本会十分昂贵,甚至高到不划算,同时也会影响良率。

他认为中芯最大的目的在于,“他是肩负中国共产党不要被美国卡脖子,或是配合党中央政策,可以不计成本弄出一个7纳米产品。在商言商,成本高到没有可行性。”

芯片
芯片

中芯突破美国制裁了?

早在2020年12月,中芯国际就被美国商务部列入制裁实体清单。中芯曾坦承,对10nm及以下先进工艺的研发及产能建设有“重大不利影响”。业内也指这几乎卡死中芯研发先进制程。中芯也无法取得荷兰ASML先进的EUV曝光机设备。

此次中芯传出付运7纳米芯片,很多港台媒体报导,中芯突破了美国制裁。由此质疑,美国针对中共的出口管制有效?是否真能阻挠其芯片业发展。

“当然还是有效”,苏紫云说,“因为DUV跟EUV,如果我们具体来比喻,DUV像是小楷毛笔,那EUV是那个毫楷,更小笔头的毛笔,那个工艺完全不同。”

目前主流的光刻机主要有两种。一种是EUV光刻机,也称之为极紫外线光刻机,用于7nm及以下的芯片光刻。另外一种是DUV光刻机,称之为深紫外线光刻机,主要用于10-130nm光刻机,只有荷兰ASML能生产。

美国在考虑进一步收紧管制规则。彭博日前引述知情人士说,美国政府欲说服荷兰政府,禁止出售成熟制程用的DUV给中共。DUV系统虽然技术层次无法与EUV相比,但仍是生产汽车、手机、电脑甚至机器人芯片最常用的设备。

就目前公开资料看来,苏紫云说,“中芯还是比较接近14纳米的制程。中国比较成熟的是28纳米的制程,所以美国制裁对于中国后续的发展是有绝对关键意义的。”

他说,“现阶段中共透过各种手段在全球收购DUV机台,作为备份就是产能的需求还有零件的补充。这种情况,我说会有一段过渡时期。但长期抑制的效果,我想五年之内就可以看到。”

本周三(20日),美国参议院投票通过了520亿美元芯片法案,法案中有一项规定,明确要求获得美国“芯片法案”补贴的半导体企业,“在未来十年内禁止在中国新建或扩建先进制程的半导体工厂。”
台积电会三度提控吗 学者:台政府应强化管控

对于中芯再被曝光抄袭,苏紫云认为,台积电应该会如同在前两次那样施以法律追诉。

而比较重要的是,他说,台湾政府有待强化人才管控跟技术的管控,特别是拜登政府去年6月出台的强化美国供应链跟振兴经济的报告里,明指台湾有3000名半导体工程师被中共占有。

苏紫云认为,美国太依赖台湾的芯片,甚至全世界十家先进的封装公司,有五家都在台湾。但是台湾的技术,可能会有流往大陆的疑虑。

曾连署反对开放中国紫光集团来台的成大电机系教授李忠宪也对自由亚洲电台表示,“中国发现全世界的破口,从台湾这里挖人最快,美国比较没那么容易让他得逞。”对于这个存在已久的问题,他呼吁台湾政府与国安单位要有完整的配套措施。

苏紫云也说,“这是有助于避免后续中共在不当的获取这些最新技术,用来发展武器、用来监控人民。”

“这里我们在谈科技,其实这是一个很严重的政治安全问题,也涉及到民主国家的这种技术转移的互信,这一点台湾政府应非常慎重地应对。”他说。

责任编辑:李缘 #

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