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最新研究:Omicron不太喜欢侵入肺部 感染大多集中在鼻子与喉咙,从而减少重症机率

Omicron变异株为何病症可能较轻是科学家亟欲解开的谜团。最新动物研究发现相较其他变种,Omicron侵入肺部的情况较轻,感染大多集中在鼻子与喉咙,从而减少重症机率。

纽约时报」指出,在一些老鼠与仓鼠的试验裡,Omicron的感染大多侷限于鼻腔、喉咙、气管等上呼吸道,对肺部的侵害大减,有别于原始株与先前几个变种常造成严重肺炎与呼吸困难。

研究新冠病毒感染呼吸道方式的柏林卫生研究所(Berlin Institute of Health)生物资讯专家埃尔斯(Roland Eils)说:「合理来看,Omicron主要表徵为上呼吸道疾病的看法愈发明显。」

2021年11月Omicron首度于南非现踪后,外界目前只知道它含惊人的50多种突变,这些变异能让病毒更易感染细胞及躲过免疫系统,但Omicron进人体后的致病性仍是个谜。

一份由美、日科学家利用仓鼠及老鼠所做的联合研究于29日发表。研究人员让受试鼠感染Omicron及早先的其他变种,发现感染Omicron的鼠类肺部损害较轻、体重降得较少,死亡数也较低。

科学家认为COVID-19的感染多始于口鼻,后扩散到喉咙,轻症者大多仅止于此。重症者则是病毒侵入肺部造成严重损害,因为肺部的免疫细胞遇新冠病毒会过度反应,有无受感染的细胞一律消灭,引发失控的发炎,让肺壁出现伤疤;更甚者病毒会从受损的肺部扩散到血液,引发血栓并破坏其他器官。

除美日的联合研究,由剑桥大学病毒学家古普塔(Ravindra Gupta)所率团队的研究发现,肺裡许多细胞表面所含的TMPRSS2蛋白,会成为病毒感染细胞的捷径,但Omicron反倒对这种蛋白的附著不佳,使得它对肺部的感染远不及Delta株严重。


另一由格拉斯哥大学团队所做的研究也得出与古普塔团队相同的结论。

古普塔的推论是,Omicron可能演化成专门的上呼吸道疾病,好发于鼻子与喉咙,以便更能靠飞沫传染找到新宿主。

不过科学界认为,早期Omicron的感染例多为年轻人,这个族群无论染上何种变异株本就不易沦为重症,Omicron的早期病例也有许多是打过疫苗或先前康复者,还不能全然断定Omicron对年长或未打疫苗者的致病性同样会轻微。

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