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新变种病毒Omicron恐成主流, 最危险族群曝光

世界卫生组织11月26日召开会议,讨论南非的新型冠状病毒肺炎(COVID-19)新变种病毒株B.1.1.529。世卫表示,顾问小组建议列为“值得关注”(variants of concern),并将变种病毒株命名为“omicron”。

据《每日邮报》25日报导,随著波札纳发现新冠肺炎新变种病毒“B.1.1.529”后,南非也发现该款病毒并迅速扩散。目前南非大部分省份已沦陷,由于其具有高度传染力,且比Delta变种病毒更容易在已施打疫苗的人身上出现突破性感染,预计很快地便会成为主流毒株。然而,像爱滋病患者等免疫受损的族群,却可能带原该病毒却不自知,导致防疫工作複杂化。

报导引述科学家警告,指新变种毒株“B.1.1.529”的棘蛋白上共有32个突变,比现已掌握的任何一种新冠病毒来得还要多。由于其超强传染力以及对疫苗的抵抗性,目前正成为南非的主流病毒株。

专家表示,感染“B.1.1.529”变种病毒的南非民众人数激增,目前已在3个国家发现100名的确诊案例,这让世界卫生组织(WHO)决定于当地时间26日召开紧急会议,共商对策。

南非卫生部长法拉(Joe Phaahla)将该变种病毒形容为“重大威胁”,并警告这款病毒是造成全国确诊人数激增的原因。事实上,自从波札纳首度发现该变种后,南非感染人数已从每天的100例激增至每天1100例。

南非病毒学家德奥里维拉(Tulio de Oliveira)坦言,南非大街小巷都可发现感染此一病毒的病患。目前仍“无法确定”该变种病毒对南非疫情的影响;但其他科学家认为,随著病毒的进化,疫情已变得极为不稳定。

德奥里维拉解释,这款新变种病毒与先前发现的病毒株明显不同;其中,它的棘蛋白出现的突变数量比Delta变种病毒多出5倍,这意味即使施打疫苗仍可能出现突破性感染。

不幸的是,接下来几天或几周内,医疗保健体系就会感始感到压力。法拉悲观地表示,“原本我们希望在每次大流行之间能有更长的喘息时间”,但如今已成奢望。

《每日邮报》指出,由于现有疫苗仅能辨识旧病毒的棘蛋白,而“B.1.1.529”的棘蛋白上突变数量遽增,让疫苗恐因难以辨识而减损效力。

冠状病毒
冠状病毒

科学家警告,32个突变无疑是迄今“最强的进化版本”。这也意味著免疫抑制的族群最容易成为带原者,特别是患有爱滋病却还未确诊的人。考量到南非是全球感染爱滋病人数最多的国家,而免疫受损的人又可能带有该病毒却不被发现,再再让南非疫情防治複杂化。

另一方面,为避免重蹈Delta变种病毒的覆辙,英国政府已宣布暂停南非等6个国家的航班。伦敦大学临床运营部主任佩吉尔(Christina Pagel)呼吁政府立即采取行动,重启红色旅游清单,该清单数周才刚取消;就连一向主张放宽限制的经济事务学会主管克理斯(Chris Snowdon),也喊话实施旅游禁令。

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